作為戰場指揮官,說實話,在每次作戰行動中,
我很少掛慮我能否在戰鬥中取勝,
我更關心是交在我手底下每個士兵的安危。

想像一下在D day前夕,一個又冷又潮濕的清晨,
一支小隊在英國鄉間進行演習。
一個士兵坐在路邊守著他的機關槍,
他已經連續行軍作戰廿四小時,一刻沒停、不曾合眼。

他累了,真的累了,累的腦中一片空白。
他身上是濕的,肚子是空的,苦不堪言。

他的戰友在熟睡,他在放哨,他已經筋疲力盡了,
而且知道半小時後,大陽就會升起來,他又要跟著行軍了。
在這種情況下放哨真的不容易,他幹點甚麼呢?

他從口袋裡掏出女朋友的照片仔細端詳,
掛念著這個在家鄉等待他的女孩,夢想能夠再次與她重聚。

這時,路上走來一位軍官。
沒有甚麼人會想在這種時候起床──但我是其中一個。

「情況怎樣,希普,你在幹甚麼?」我坐到他身邊,
冀盼在這難熬時刻,能夠為他加添一點力量。

在和他一起討論他女朋友漂亮的長相和各種美德後;
希普忽然很認真地請求,我承諾不會讓他死在前面的戰役裡。

我看著面前這二十歲不到的年青面孔,和他眼中對長官的信任。
我沒有把握作出這樣的承諾、因為我不知道前面的戰役會是怎樣的情形。

我只能對希普說:我會盡力讓他安全回家。
在往後每場戰爭中,這也是我時刻緊記的諾言。

當我想起這些孩子,就會知道自己責任重大,迫著我成熟起來。
雖然當時我也不過廿六歲,但在參軍的三年中,我長大了很多──
大學時期那種可以隨己意為所欲為的日子、似乎已離我很遠。

因著這份責任感,我一天到晚努力地工作、學習,
為讓自己成為更稱職的指揮官。
當士兵都累倒或睡著的時候,我還能繼續前進。

因著這份責任感,我在每件事上研究得更細緻、考慮得更周詳,
以至我提出的方案或建議總是充滿智慧、無可挑剔、被軍部採納。

在這一切努力上,我只是希望使更多士兵
安全回到美國的女朋友身邊,給他們的家庭和朋友帶來幸福。

在D day當日,我們從英國出發、飛往法國諾曼底。
當我從飛機上俯視英倫海峽,
我看見龐大的艦隊、正向著諾曼底半島全速前進。

那是我方海軍艦隊,他們將要在奧馬哈、猶他海灘登陸。
德軍的精銳部隊早已等在那些海灘上、設置重炮迎接他們。
我們101師傘兵的任務、就是掃除德軍炮兵,好讓海軍安全登陸。

當我看著艦船上滿載的盟軍士兵,定命感油然而生。
D day是史上最大規模的一次登陸作戰任務,
而我們101空降師是這任務中尤為關鍵的先鋒部隊。
我不斷向上帝禱告、祈求我能經得起考驗、帶領弟兄們完成任務。

我們的飛機尚未到達原定的跳傘地點,
就遭受德軍非常激烈的地對空炮火攻擊。

整個夜空也被各色火光照亮了,飛行員努力躲避敵方炮火,
但沒多久我們的機尾也被擊中了,只好倉偟跳傘。
我們分散在各處,在佈滿德軍機關槍的叢林中摸黑前往集合區。

第二天早上,當我和少部份散落的士兵好不容易到達集合區,
E連立刻接到任務,我們負責攻下猶他海灘堤道上的四枝德軍大炮。

我帶著E連士兵出發,當時我們僅集合了十三名士兵,
對方卻有大約五十人,除四門105毫米大炮外,還有多枝機關槍作全方位掩護。

我先到敵軍位置偵測、估計了一下形勢,
然後回連裡給每個士兵發出了具體指示與任務。

在接近第一門炮時,士兵卜派的臀部中彈了、倒在戰壕裡。
當我回頭看他,他絲毫沒因自己中彈而怨天尤人,相反,他不停地道歉:
「對不起,中尉、我把事情搞砸了,搞砸了。對不起!」

當你想到一個人如此獻身於自己的連隊,
自己中彈了還為此道歉,那是何等高尚的品質!

他就是這樣一個士兵──
在D day,在德軍前線被敵方擊中,
不但一點沒考慮到自己的傷口安危,
反為自己不能繼續作戰而深感不安。

卜派的英勇行為見證了E連每個人的決心。

那次行動,我們成功毀掉德軍四門大炮、
消滅了十五個德軍、捕獲了十二個,
更重要是,那天突擊行動的勝利,
拯救了無數正從猶他海岸登陸的美軍性命。

那天晚上我睡著以前,沒忘記跪下來感謝上帝,
幫助我安然度過今天,並祈求明天仍能得到祂的庇佑。

多年後,我收到一封溫情洋溢的信,這信來自納胡德中士的孫子。
D day當日,納胡德中士正是其中一個冒著炮火登陸猶他海岸的士兵。

信中說著:「我爺爺在海灘上遭遇炮轟、差點丟了性命,
是你們E連幹掉敵軍炮兵陣地,
保住了爺爺的性命,也挽救了好幾百人。
如果你們當日沒有成功,今天很可能就不會有我。」

.~.~.~.~.~.~.~.

繼續閱讀Winters的自傳,讓我十分感動。

自十七歲被神呼召以後,
我最明顯的改變、就是變得很有使命感。

我深知道我的一生是為了完成神的託付,
即使當時我不知道具體任務是甚麼,
但已足夠推動我撇下世界的夢想、肉體的閒懶安舒,
努力了解神的旨意,努力學習、成長,裝備自己。

但在這段清閒自省的日子,神清楚讓我看見,這是不夠的。

使命感,必須加上愛心,對身邊人的愛,
才會真正持久、經得起考驗,並且帶來幸福──
不單是別人的幸福,也是我在地上能夠體驗真正的幸福。


因此,我深深感謝神...

祂對我的塑造一直都是按步就班。
祂很清楚我的程度、了解我的底子;
按著我能承受的程度,神在不同階段教導我不同功課、幫我突破。
祂從沒失去耐心,也沒嘗試拔苗助長、一步登天。

雖然在這過程中,我會偶然失去耐性,
我不喜歡等候、更不喜歡停頓;
但最終,我都明白並接受,
神對我的安排、塑造,都是出於祂豐盛的智慧與厚愛。

所以,我會繼續努力的,努力改變、努力成長,
努力持守單純、熱切愛神的心,
努力成為無私的好領袖、好榜樣,領袖身邊的支持者。

爸爸,我不知道...或許在人生終結時,
我還是和大衛相差很遠很遠;

但我知道那不是你所介意的──
重要的是,我盡了力,
在你為我佈置的成長過程和考驗中,全力以赴,直到終點。

這已是你眼中最好的一份禮物。

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